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Saúde

VOCÊ SE PREOCUPA COM SUAS ARTÉRIAS CARÓTIDAS? por Edmo Atique Gabriel

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Você já ouviu falar sobre carótidas ? Quando você faz seu check-up, existe preocupação em saber qual a condição das carótidas ?
Não seria surpresa se a resposta para estas duas questões seja negativa, pois as estatísticas mostram um certo esquecimento em relação a importância das carótidas para nossa saúde.
Mas, afinal, o que são as carótidas e onde estão localizadas ? As carótidas são artérias que se originam de uma grande artéria do coração chamada aorta; as carótidas são artérias que comunicam a circulação sanguínea do coração com a circulação sanguínea do cérebro. Só por esta última informação, seria necessário reforçar que o estudo das carótidas, geralmente feito por meio de um ultrassom, deveria fazer parte do seu check-up ?
Para apimentar um pouco mais, que tal já ter em mente que o entupimento de carótidas tem relação causal com o derrame cerebral ? Como as informações científicas sobre as carótidas ainda carecem de ampla divulgação e maior popularidade, vamos para nossa rodada de perguntas e respostas. Na sequência , deixem seus comentários e dúvidas sobre este tópico tão relevante.

  1. Qual a porcentagem de entupimento de carótidas pode ser considerada como crítica ?

A literatura médica preconiza que 70% ou mais seria um valor significativo, ou seja, a partir de 70% de entupimento, o risco de um derrame cerebral aumenta. O grande problema é que geralmente não se faz um estudo das carótidas de forma rotineira , ou seja , seria como ter uma bomba prestes a explodir e não saber nem que a bomba existe.

  1. Como é o tratamento clínico dos entupimentos de carótidas ?

Este tratamento é feito com medicamentos como os antiagregantes plaquetários ( aspirina, clopidogrel) e estatinas. Os antigregantes visam melhorar o fluxo sanguíneo e reduzir a formação de coágulos. As estatinas, por sua vez, são úteis no controle das taxas de colesterol e reduzem a progressão de placas de gordura dentro das carótidas.

  1. Como é o tratamento cirúrgico dos entupimentos das carótidas ?

Existem duas possibilidades – o tratamento cirúrgico aberto , chamado endarterectomia, no qual o cirurgião abre a artéria e remove a placa de gordura e o tratamento percutâneo( pela virilha, sem abertura da pele), no qual um “stent” ( malha metálica ) é inserido dentro da artéria para dilatar o local obstruído.

  1. Quais são os sintomas de um entupimento de carótida ?

A pessoa pode ter um entupimento significativo e não ter sintomas . Quando há sintomas associados ao entupimento, podemos destacar dor de cabeça, confusão mental, alterações visuais e perda de força de um lado do corpo ( geralmente o lado oposto a carótida entupida).

  1. Em caso de entupimento carotídeo de 70% ou mais, deve – se realizar o tratamento cirúrgico aberto ou percutâneo ?

Esta é, sem dúvida, a questão mais difícil , pois existem algumas tendências apontadas pela literatura mas não são regras absolutas. A primeira etapa nesta tomada de decisão é avaliar a existência ou não de sintomas , pois pode-se manter exclusivamente um tratamento medicamentoso otimizado em alguns casos . No entanto, como um entupimento significativo aumenta o risco de um derrame cerebral ao longo de 5 anos, existe uma outra linha de conduta que considera como razoável o tratamento cirúrgico antes de possíveis complicações maiores.
Quanto a técnica, a opção pela cirurgia aberta ou tratamento percutâneo será fruto de uma análise ampla , levando em conta aspectos anatômicos, faixa etária, condições cardíacas da pessoa e experiência da equipe médica.

A relevância do entupimento de carótidas não se resume a estas cinco questões acima . Como cardiologista, sinto-me na obrigação de transmitir mais 3 recomendações essenciais : não se deve fazer uma cirugia cardíaca sem o estudo prévio de carótidas, devemos ser muito mais vigilantes quando houver entupimento das duas carótidas e pessoas com entupimento de carótidas precisam pesquisar possíveis entupimentos simultâneos de artérias do coração.
Enfim , creio que não faltam motivos para declarar que nossas carótidas não podem continuar subestimadas . Ninguém, em sã consciência, pretende saborear as consequências de um derrame cerebral; logo, vamos incluir o estudo das carótidas, por meio de ultrassom, em nosso check-up. Ter maior vigilância pelas carótidas é um ato de prudência , especialmente quando se fala em prevenção de eventos cardiovasculares e a busca constante por uma longevidade saudável.

Edmo Atique Gabriel é cardiologista

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